BRONQUIOLITIS. ¿Qué es? ¿Qué tenemos que hacer?

INTRODUCCIÓN

Estamos en época de bronquiolitis. En este artículo explico qué es la bronquiolitis, por qué se produce , qué es lo que debemos hacer en casa y qué tenemos que vigilar.

¿Qué es?

La bronquiolitis es una enfermedad que afecta a las vías respiratorias de pequeño tamaño que se llaman bronquiolos y son para entendernos, en lo que se dividen los bronquios siendo todavía  más pequeñas que éstos.

 

Siendo estrictos sólo se consideraría bronquiolitis el primer episodio de sibilancias (silbido en el pecho) en los niños menores de 2 años.

 

¿Y por qué se produce?

Está ocasionada por una infección vírica. De los virus que ocasionan bronquiolitis el más frecuente es el virus respiratorio sincitial (VRS) que produce las bronquiolitis generalmente en los meses de noviembre a marzo, pero pueden estar producidas por otra serie de virus como el rinovirus, el parainfluenza, el metapneumovirus, el adenovirus, coronavirus, bocavirus o la gripe.

 

¿Qué síntomas tiene?

Los bebés suelen comenzar con secreción nasal clara, congestión nasal, tos durante uno a tres días, es decir un cuadro de catarro y posteriormente empiezan con dificultad para respirar (presentando una respiración muy rápida, hundimiento de las costillas que se llama tiraje y con ruidos en el pecho  “sibilantes”). Generalmente se acompaña de fiebre. La máxima efervescencia del cuadro suele ser a los 5-7 días de empezar los síntomas y posteriormente suelen mejorar, de tal manera que en la mayor parte de los niños a las 3  semanas se habrán resuelto los síntomas. La bronbquiolitis es importante sobre todo en los  niños con enfermedades de base importantes como cardiópatas, inmunodeprimidos, prematuros, etc ya que  pueden presentar cuadros más graves necesitando incluso ingreso para administrar oxígeno e incluso algún soporte respiratorio como ventilación asistida.

 

¿Cómo se diagnostica?

Por los síntomas clínicos y por la exploración que realiza el pediatra.

No es necesario realizar radiografías de tórax ni analíticas a todos los pacientes con bronquiolitis. Sólo se harán en determinados casos cuando el pediatra sospeche complicaciones.

En ocasiones el pediatra puede requerir confirmar el virus que ocasiona la bronquiolitis porque el bebé va a ingresar o estar en contacto con pacientes de riesgo. Esto se realiza a través de una muestra de secreción respiratoria (una muestra de moco) que se analizará en el laboratorio.

 

¿Cómo se trata?

  • Es importante que el bebé esté bien hidratado y vigilar síntomas de deshidratación (lengua seca, ausencia de lágrimas, ausencia de pis en el pañal, si la fontanela está hundida)
  • Limpiar las secreciones nasales (lavando con suero fisiológico o sistemas de agua de mar), conviene ponerle ropa holgada para que pueda respirar bien, elevar el cabecero de la cuna (colocando un rodete con una toalla o una almohada debajo del colchón) y es importante el fraccionar las tomas ofrecienciendo el pecho frecuentemente o bien si recibe lactancia artificial preparando menos cantidad y dándosela cada menos tiempo, ya que para los bebés realizar la toma es como si fuese a hacer ejercicio con lo que si no respiran bien será difícil para ellos comer de manera adecuada.
  • En algunos casos sobre todo en mayores de 6 meses es posible que el pediatra paute salbutamol inhalado con una cámara espaciadora ,es decir Ventolin® que puede ser efectivo en algunos casos.
  • Los antibióticos no curan la bronquiolitis porque está producida por un virus. Se le pondrán antibióticos al niño/a si se sospecha una infección bacteriana.

¿Cómo se administra el salbutamol en cámara?

Lo primero es agitar bien el inhalador , quitar la tapa, introducirlo por el extremo de la cámara, aplicar una pulsación y es importante que el bebé respire 6-7 veces (podemos observar como mueve la barriga o si la cámara lleva alguna válvula podemos ver cómo esta se mueve), daremos otra pulsación y repetiremos mismo proceso. Si el pediatra no ha pautado alguna pulsación o puf más haremos lo mismo.

Es importante la primera vez que estrenemos la cámara y el inhlador dar unas cuantas pulsaciones sin estar en contacto con el bebé por un lado para purgar el inhlador y por el otro para cebar la cámara y disminuir la energía electrostática.

¿Cómo se lava la cámara?

Se sumerge en agua jabonosa y se deja secar al aire. Es importante no frotarla para que no se cargue de energía electrostática.

¿Qué debo vigilar?

  1. Si el bebé respira con dificultad (se le hunden las costillas, respira muy rápido, tiene los labios amoratados o hace pausas al respirar)

2. Si rechaza las tomas.

 

¿Cómo evitarla?

  • En la época epidémica de noviembre a marzo es complicado.
  • Es muy importante el lavado de manos,
  • Evitar el contacto de los bebés con gente que esté acatarrada,
  • Evitar los sitios cerrados con aglomeraciones de gente.
  • La lactancia materna tiene un factor protector,
  • En ocasiones es recomendable evitar las guarderías.
  • Es importante evitar la exposición al humo del tabaco.
  • El virus respiratorio sincitial tiene una baja capacidad inmunogénica por lo que es frecuente que tengan varias infecciones por este virus y la mayoría de los niños a los 3 años habrá estado en contacto con el virus respiratorio sincitial.
  • Los pacientes de riesgo de bronquiolitis grave como los prematuros, cardiópatas, etc pueden beneficiarse de la administración de anticuerpos monoclonales frente al virus respiratorio sincitial que se administra en el hospital disminuyendo el riesgo de ingresos y se conoce como Palivizumab.
  • No existen por el momento vacunas contra la mayoría de los virus causantes de la bronquiolitis. Salvo la vacuna de la gripe que se administran a niños mayores de 6 meses que tengan factores de riesgo o estén en contacto con pacientes de riesgo.