Coronavirus en niños. Covid-19 en pediatría.

Importante: estos datos están en constante actualización y pueden surgir cambios.

¿Qué es el coronavirus?

  • Es un tipo de virus del que hay distintas cepas que pueden causar enfermedades en humanos, el tipo responsable de la enfermedad por coronavirus Covid 19 es el SARS-CoV-2.

¿Qué periodo de incubación tiene?

  • Tiene un período de incubación entre 1 y 14 días.

¿Cómo se transmite?

  • La infección la pueden transmitir pacientes enfermos pero también personas que estén asintomáticas a través de pequeñas gotas respiratorias, también por estar en contacto con secreciones respiratorias o material que esté contaminado por éstas, como pueden ser objetos o superficies y también puede haber transmisión a través del contacto con las heces.

¿Qué síntomas tienen los niños?

  • Los niños que se infectan representan un porcentaje pequeño de casos, aproximadamente un 1 % del total de casos, tanto en los datos publicados en China como hasta el momento en España.
  • Los síntomas que suelen tener son en general un cuadro leve catarral de vías respiratorias altas (mocos, tos) y a veces se acompaña también de fiebre, la tos es generalmente seca, pueden tener cansancio y en ocasiones dolor de garganta y dificultad respiratoria. En algunos casos estos pacientes pueden tener dificultad respiratoria grave, presentar una neumonía o una infección grave (sepsis). También los niños pueden tener síntomas digestivos como dolor abdominal, tener vómitos o diarrea.
  • La gravedad en los niños parece ser menor que en los adultos pero hay que tener precaución con determinados grupos de riesgo (cardiópatas, inmunodeprimidos, pacientes con enfermedades respiratorias crónicas como el asma mal controlado, displasia broncopulmonar, la fibrosis quística etc o enfermedades metabólicas, diabéticos mal controlados, etc) y en determinados grupos de edad como los menores de un año y especialmente los recién nacidos.
  • Los niños aunque apenas tengan síntomas pueden transmitir la enfermedad y además, los niños pueden excretar el virus por las heces y secreciones respiratorias de manera prolongada, así que debemos de tener especial precaución si conviven con personas mayores o con pacientes de riesgo.
  • Existen múltiples teorías de la levedad del cuadro en los niños, no se sabe muy bien pero probablemente tengan una respuesta inmunitaria diferente, también puede que influya el hecho de que hayan estado en contacto con otros coronavirus responsables del resfriado común y  probablemente influya también que los niños han estado menos expuestos tanto a la polución como al humo del tabaco que los adultos y además tengan un sistema respiratorio más sano, pero esto no se sabe con certeza.
  • En los niños son frecuentes las coinfecciones, es decir pueden tener infección por coronavirus y otros virus.

¿A quiénes se recomienda en este momento hacer el test?

  • En zonas donde ya hay transmisión comunitaria la Asociación Española de Pediatría recomienda realizar el test a pacientes con factores de riesgo y clínica, a pacientes con fiebre y clínica respiratoria que precisen ingreso por este motivo, a pacientes con evidencia de neumonía y a recién nacidos con fiebre.

¿Cómo se hace el diagnóstico específico?

  • Con un torunda se toman muestras a través de la nariz (nasofaringe) y de la boca (orofaringe) y posteriormente se realiza un análisis del material genético del virus aunque puede tener falsos negativos, esto quiere decir que la prueba sea negativa aunque el paciente tenga la infección.
  • En casos graves la muestra también se puede coger de un lavado de los bronquios y alveolos y de la tráquea. A veces en determinados casos también se pueden coger muestras de sangre (suero para realizar una aerología) y muestras de heces y orina.

¿Qué tratamientos hay?

  • Depende de la gravedad del cuadro si es un cuadro leve el tratamiento será sintomático asegurándonos que el niño esté bien hidratado, si tiene dolor o fiebre le administraremos un analgésico o antitérmico como el paracetamol. En los casos que precisen ingreso aunque no hay ningún tratamiento por el momento con eficacia probada, ya que hay poco tiempo de evolución del virus para la realización de suficientes estudios clínicos, se están usando la hidroxicloroquina y determinados antivirales pero éstos serían para pacientes graves o en el caso de grupos de riesgo.

¿Aislamiento del niño?

  • Si se trata de un niño mayor, lo ideal es que esté en su habitación a puerta cerrada. Si esto no es posible mantendrá una distancia de seguridad de 2 m con el resto de convivientes. Cuando salga de la habitación llevará mascarilla y realizará un adecuado lavado de manos.
  • Tanto la habitación en la que esté el niño como las zonas comunes deben estar bien ventiladas.
  • Lo ideal es que el niño utilice un baño sólo para él. En el caso de que no se disponga de otro baño en el domicilio, tras cada uso que realice el niño del baño conviene limpiarlo con lejía.
  • Es recomendablenque se comunique a través de un intercomunicador como el de los bebés o a través del móvil con la familia para evitar que salga en la medida de lo posible de la habitación.
  • Se debe realizar un cambio periódico de toallas.
  • El niño deberá cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo desechable o el codo y posteriormente realizar un lavado correcto de manos en caso de tener tos.
  • En el caso de una madre lactante conviene que se ponga una mascarilla cuando esté amamantando al bebé además de realizar una adecuada higiene de manos tanto antes como después de la toma.
  • Se recomienda que siempre sea el mismo cuidador el que entre en la habitación y éste llevará mascarilla quirúrgica. Si el cuidador va a estar en contacto con las secreciones del niño es conveniente llevar guantes y lavarse posteriormente las manos. Es importante que el cuidador no sea una persona de riesgo con patología crónica o inmunodepresión.

Convivientes de niño con Covid

  • Lo ideal es que el resto de covivientes estén en una habitación diferente, teniendo el mínimo contacto con el niño.
  • No se deben compartir vasos, cubiertos, toallas, etc.
  • Todos los convivientes deberán extremar las medidas de higiene de manos.
  • Los convivientes se autovigilarán por si comienzan con síntomas , si se da el caso contactarán con los servicios de salud.

¿Cómo hacer la limpieza y desinfección?

  • El corovavirus tiene poca resistencia a la temperatura alta, se recomienda lavar a 60 º C de temperatura al menos durante media hora, también es sensible a concentraciones de alcohol de 75 % y a desinfectantes con lejía.
  • En el caso de que el niño esté infectado deberemos limpiar su ropa de cama y toallas en la lavadora a 60 ºC. Hasta que se introduzca la ropa en la lavadora deberá estar en una bolsa con un cierre hermético.
  • Los pañuelos, las mascarillas, los guantes, etc utilizados por el enfermo y los cuidadores se deben eliminar en una bolsa de plástico con cierre hermético. Lo ideal es que el niño si es mayor esté en su habitación y disponga de un cubo con pedal para echar todos estos residuos.
  • Los cubiertos y la vajilla se limpiaran preferiblemente en el lavavajillas.
  • Para limpiar las superficies se empleará lejía diluida 1: 100, se echará 1 parte de lejía más 99 de de agua ( por ejemplo, se añadirán 10 ml de lejía hasta 1 l de agua) y se realizará la limpieza con material desechable por ejemplo papel de cocina. La persona que realice la limpieza empleará mascarilla y guantes.
  • Es importante realizar una adecuada higiene de manos con agua y jabón.

Mi hijo parece que tiene COVID-19 y estoy en mi domicilio ¿Qué tengo que vigilar?

  • Lo primero que debemos mirar es el estado general del niño que esté contento.
  • Que coma bien y beba suficiente, que tenga la lengua y las mucosas húmedas.
  • Que no respire con dificultad (respiración rápida, hunda los espacios entre las costillas, o se fatigue al correr o caminar si no es un lactante o al comer en el caso de los lactantes).
  • Si tiene fiebre durante varios días o aunque lleve poco tiempo con fiebre si no presenta buen estado general o está muy decaído debemos consultar.
  • Si tiene alguna enfermedad de base: cardiópatas, inmunodeprimidos, trasplantados, enfermedades respiratorias crónicas, etc debemos consultar,
  • Generalmente desde los centros de salud y desde algunos centros privados se hará control telefónico de seguimiento de estos pacientes.
  • Ante cualquier duda es conveniente contactar con su pediatra o en los números destinados a información Covid en cada comunidad autónoma.
  • En caso de datos de alarma anteriores probablemente sea necesaria la valoración presencial de los pacientes, se contactará con el 112.